Josiah Wedgwood – Der Manager und Unternehmer

Die meisten von uns haben unsere Favoriten; seien es Sporthelden, Politiker, Filmstars, Köche und so weiter. Es ist, als ob unsere Auswahl einer bestimmten Person uns positiv widerspiegelt – unsere Scharfsinnigkeit, Einsicht und unseren guten Geschmack. In der Welt des Managements hatten wir beispielsweise unsere Geschmacksrichtungen. Zu einer Zeit war es „der prominente CEO“ (bis wir erkannten, dass auch sie fehlbar waren). Wir haben sogar versucht, Führungslehren von so unterschiedlichen Persönlichkeiten wie Chief Sitting Bull, Attila the Hun, ‚Stormin‘ Norman What’sHisName und Winnie the Pooh aufzudecken.

Bei all diesen Erkundungen ist es unvermeidlich, dass einige Menschen, die Anerkennung verdienen, und ihre Momente in der Sonne unbemerkt bleiben. Eine solche Person ist Josiah Wedgwood (1730-1795), Töpfermeister, Gründer der Wedgwood Company und Großvater von Charles Darwin.

Wedgwood wandte Arbeitspraktiken an und führte Innovationen ein, hundert Jahre bevor sie zu einem akzeptierten Bestandteil des Unternehmensalltags wurden. Und dabei baute er sein 20-Pfund-Erbe auf 500.000 Pfund an.

Hier sind 10 von Wedgwoods Qualitäten, die zum Management beigetragen haben, wie es jetzt praktiziert wird. [1]

Er hat die Veränderung angenommen

Die industrielle Revolution brachte enorme soziale, industrielle und wirtschaftliche Veränderungen mit sich. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts war die Töpferei funktionstüchtig, hauptsächlich rohe Gefäße zum Aufbewahren und Tragen. Die Töpferindustrie war schmutzig und erbärmlich, und ihre Menschen und Arbeitspraktiken waren grob und primitiv: Die Industrie war reif für Veränderungen. Wedgwood nahm viele der Veränderungen an, die die Art und Weise beeinflussten, wie seine Produkte hergestellt und verkauft wurden: Handwerkskunst, Designs, Prozesse und Innovation florierten.

Die Größe und Raffinesse des Marktes entwickelten sich im Laufe des 18. Jahrhunderts. Industrielle Löhne wurden bezahlt, wodurch mehr Wohlstand und verfügbare Einkommen geschaffen wurden. Stilvolle Tischaccessoires waren in den aufstrebenden Industriestädten und immer wohlhabenderen Kolonien sehr gefragt. Das Trinken von Tee und Kaffee gesellte sich zum traditionellen Zeitvertreib des Biertrinkens als nationales Merkmal.

Die industrielle Revolution brachte der Töpferei die Möglichkeit, traditionelle wasserbetriebene Mühlen und Windmühlen durch kohlebefeuerte Dampfmaschinen zu ersetzen. 1782 kaufte Wedgwood eine Dampfmaschine von James Watt. Der Rest der Branche folgte schnell seinem Beispiel.

Wedgwood bewegte sich auch in der liberalen Reformergesellschaft. Er wandte die Prinzipien der Arbeitsteilung an, die sein Zeitgenosse Adam Smith vertrat. Er war ein begeisterter Leser von Paine und Rousseau. Er unterstützte den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg und war ein glühendes Mitglied des Anti-Slavery Committee.

Er baute und pflegte produktive Beziehungen

Heute würde man Wedgwood als „Renaissance-Mann“ bezeichnen. Er war ein meisterhafter Netzwerker und Mitarbeiter. Er schätzte und pflegte Freundschaften und persönliche Verbindungen, von denen viele sehr unterschiedliche Interessen hatten. So arbeitete er beispielsweise mit führenden Persönlichkeiten aus der Kunst- und Wissenschaftsgemeinschaft zusammen, um noch bessere Designs für seine Produkte zu erzielen. Sein Freund und Geschäftspartner Thomas Bentley las sachkundig gesellschaftliche Trends, die es Wedgwood ermöglichten, feine Dinge zu produzieren, die gefragt waren. Der Marktplatz war erstaunt, wie Wedgwood in der Lage war, gesellschaftliche Trends zu lesen und darauf zu reagieren, was letztendlich zu höheren Verkäufen führte.

Seine Zusammenarbeit mit führenden Köpfen auf ihren jeweiligen Gebieten ermöglichte es Wedgwood, (mit Zuversicht) das triste, grobe und alltägliche durch eine riesige Auswahl an schönen und erschwinglichen Produkten zu ersetzen. Er arbeitete auch mit anderen Töpfern aus Staffordshire zusammen, um allgemeine technische Probleme zu lösen. So initiierte er 1775 das vermutlich weltweit erste gemeinsame industrielle Forschungsprojekt.

Er praktizierte DOG

Der Begriff Management-By-Walking-Around (MBWA), von Hewlett-Packard entlehnt und von Tom Peters und Bob Watermanin im ersten Business-Bestseller verankert Auf der Suche nach Exzellenz , wurde fast zweihundert Jahre zuvor von Josiah Wedgwood praktiziert. Wedgwood glaubte und praktizierte es, für seine Mitarbeiter sichtbar zu sein – Mentoring und Coaching statt „Snoopervising“. Seine Praxis von MBWA ermöglichte es ihm, eine sehr detaillierte ‚Potters Instructions‘ zu erstellen, die aus über 30 Jahren seiner Arbeitserfahrung entwickelt wurden.

Ein anfänglicher Nachteil war ein geschwächtes Knie – ein Überbleibsel der Pocken aus der Kindheit. Als das Knie anfing, ihn beim Gehen in der Fabrik zu behindern, beschloss Wedgwood, sein Bein amputieren zu lassen. Nachdem diese Unannehmlichkeiten beseitigt waren, schnallte er sich ein Holzbein an und setzte seine Praxis des MBWA fort.

Er bestand auf WH&S

Wedgwood war sich der Gesundheit und Sicherheit bewusst, insbesondere der allgegenwärtigen Gefahren einer Bleivergiftung. Er bestand auf richtige Reinigungsmethoden, Arbeitskleidung und Waschgelegenheiten. Drogenmissbrauch wurde nicht geduldet. Er verhängte ein absolutes Alkoholkonsumverbot. Pünktlichkeit war gefordert. Ständige Anwesenheit wurde gefördert. Feste Öffnungszeiten und ein primitives Check-in-System wurden eingeführt. Wedgwood achtete auf Sauberkeit und die Vermeidung von Abfall. Arbeiter wurden mit hohen Geldstrafen belegt, weil sie Materialreste zurückgelassen hatten.

Er ging mit gutem Beispiel voran

Wedgwood begann im Alter von 11 Jahren als Töpfer zu arbeiten (sein Vater starb, als Josiah 9 Jahre alt war und hinterließ ihm das jüngste von 13 Kindern). Er kannte alle Tricks des Handels. Seine „Potters Instructions“ enthielten detaillierte Erklärungen zu jedem durchzuführenden Prozess und zu allen Tricks der Belegschaft, um Abstriche zu machen.

Wedgwood war hart arbeitend, motiviert, anspruchsvoll, intellektuell neugierig, hinterfragte etablierte Praktiken und war immer auf der Suche nach besseren Wegen, Dinge zu verbessern. Er war sehr ehrgeizig und achtete auf Qualität und machte alles außergewöhnlich gut. Dasselbe erwartete er auch von seinen Arbeitern.

Wedgwoods Beharrlichkeit ist legendär. Sein Lieblingsmotto war „Alles lässt sich experimentieren“. Obwohl Edisons Bemühungen, die Glühbirne zu perfektionieren, den meisten Menschen bekannt sind (obwohl die Anzahl der gescheiterten Versuche vermuten lässt), blieb Wedgwoods Beharrlichkeit fast hundert Jahre zuvor bei der Herstellung von Jasper weitgehend unerkannt. Nach mehr als 5.000 aufgezeichneten Experimenten stellte Wedgwood (1775) Jasper her, ein Produkt, das als eine der bedeutendsten Innovationen seit der chinesischen Erfindung des Porzellans fast 1.000 Jahre zuvor beschrieben wurde.

Er war Pionier produktiver Arbeitspraktiken

Als Wedgwood seine Hauptfabrik (Etrurien) gründete, machte er sich daran, eine bäuerliche Industrie zu industrialisieren. Er wandte die Prinzipien der Arbeitsteilung von Adam Smith an, indem er Spezialisten einbezog, die sich auf ein bestimmtes Element des Produktionsprozesses konzentrierten, was zu einer erhöhten Effizienz führte. Ausbildung und Kompetenzentwicklung waren wichtige Merkmale dieses Prozesses. 1790 waren fast ein Viertel seiner Belegschaft Lehrlinge, viele davon weiblich.

Das Fabriksystem zu dieser Zeit hatte keine Tradition von Vorarbeitern, Angestellten oder Managern, die Disziplin walten ließen. Als Vorläufer dessen, was zu Beginn des 20. Jahrhunderts zur Wissenschaftlichen Verwaltung werden sollte, erstellte er sehr detaillierte „Töpferanleitungen“, basierend auf den Regeln und Regeln, die er in seinen 30 Jahren Erfahrung entwickelt hatte unternommen werden, jeder Trick der Belegschaft, um Abstriche zu machen, und Anweisungen, wie man Leistungsträger belohnen und schlechte rügen kann.

Durch ihre Flexibilität waren die Wedgwood-Werke in der Lage, Kleinserien unterschiedlichster Waren zu produzieren, die Farbe, Mode, Stil und Preis schnell ändern, je nach Markt. Sein Produktionssystem minimierte das Eigentumsrisiko, reduzierte die Fixkosten und maximierte den Einsatz qualifizierter Arbeitskräfte.

Er war wählerisch in Bezug auf Qualität

Wedgwood war ein Visionär: Er wollte mit seinen Beiträgen die Welt zu einem besseren Ort machen. Eine seiner Prahlereien war, dass er „Künstler aus bloßen Männern gemacht hat“. Zu diesem Zweck (und anderen natürlich) war er bekanntermaßen intolerant gegenüber schlechter Qualität. Er streifte durch die Fabrik, zerschmetterte minderwertige Töpfe und schrieb mit Kreide auf beleidigende Werkbänke: „Das wird für Josiah Wedgwood nicht reichen“. Arbeiter wurden wegen Verstößen gegen seine Qualitätsansprüche bestraft.

Er war jedoch bestrebt, seine Arbeiter auszubilden und sie mit den besten Rohstoffen zu versorgen. Er unterstützte ein Lehrlingsausbildungssystem, er investierte in Bildung, Gesundheit, Ernährung und Unterkunft seiner Angestellten. Bei dem, was man heute als „global sourcing“ bezeichnen würde, kaufte er Ton aus Amerika in einem Abkommen mit der Cherokee-Nation, aus Canton in China und aus Sydney Cove durch seinen Kontakt mit Joseph Banks.

Er nutzte Marketing, um Nachfrage zu schaffen und den Umsatz zu steigern

Wedgwood lieferte das Glanzstück des Marketings in einer Welt, in der „nimm es oder lass es“ das Entscheidende war. Er eröffnete neue Showrooms in London und ließ Kundenkommentare in Design und Produktion einfließen. Er führte Selbstbedienung, Katalogverkauf, Musterbücher, kostenlose Warenbeförderung, Geld-zurück-Garantien, regelmäßige Verkäufe ein, alles mit dem Ziel, in Wedgwoods Worten „zu amüsieren und abzulenken und die Damen zu erfreuen und zu überraschen und sogar zu verführen“. ‚.

Er suchte eifrig die Schirmherrschaft von Aristokraten und Politikern und nutzte ihre Orden als Zeugnisse, die heute verwendet werden. Als Königin Charlotte, die Ehefrau von George III., 1776 ein Teeservice bestellte, posaunte er die königliche Bestätigung auf seinem Briefkopf, in seinem Ausstellungsraum und in seiner Werbung. Er nannte seine cremefarbene Linie ‚Queen’s Ware‘ und erregte die Bestrebungen ihrer Benutzer. Für dieses Privileg verlangte er im Vergleich zu seinen Konkurrenten höhere Preise für diejenigen, die von Tellern essen wollten, die für eine Königin geeignet waren. Bei einer anderen Gelegenheit fertigte er für Katharina die Große, Kaiserin von Russland, ein 932-teiliges Service an. Die Leute (einschließlich des Königshauses) standen vor seinem Londoner Laden, um die Sensation zu sehen.

Er hat sich für offene Innovation gegenüber geistigem Eigentum entschieden

Wedgwood ließ sich von der Arbeit anderer inspirieren, und zu diesem Zweck fühlte er sich geschmeichelt, wenn andere seine Arbeit kopierten. Es ging ihm weniger um den Erhalt des intellektuellen Kapitals, sondern darum, zur Entwicklung und Verbesserung von Beziehungen beizutragen, wie dieses Beispiel veranschaulicht.

Eine der immerwährenden Herausforderungen bei der Keramikherstellung war die Messung hoher Temperaturen in Brennöfen, um den Produktionsprozess zu kontrollieren. Wedgwood erfand ein Pyrometer oder Thermometer, das diese Temperaturen aufzeichnete. In wahrer Wedgwood-Manier versuchte er nicht, die Technologie für sich zu behalten. Außerdem stellte er Wissenschaftlerkollegen speziell entwickelte Versuchsapparate zur Verfügung.

Er war der Meister für Logistik und Infrastruktur

Wedgwood hat bei seinem Streben nach Exzellenz in Produkt und Vertrieb nichts unversucht gelassen. Er widmete enorm viel Zeit und Geld, um Kommunikation und Transport zu verbessern, insbesondere mit den Häfen, die ihm Rohstoffe brachten und seine Wege zum Markt lieferten. Er förderte die Entwicklung von Schlagbaumstraßen und war Schatzmeister des Baus des Grand Trunk Canal, einer außergewöhnlichen Ingenieurleistung von 93 Meilen Länge, die Staffordshire mit den Häfen von Liverpool im Westen und Hull im Osten verband. Schätzungen zufolge reduzierten sich die Frachtraten nach Fertigstellung des Kanals um neunzig Prozent.

1. Ockhams Rasiermesser, Radio National, Australien: ‚An innovator for the age‘, 14. Dezember 2008, präsentiert von Professor Mark Dodgson, Direktor des Zentrums für Technologie- und Innovationsmanagement an der University of Queensland, Australien.



Source by Dr Neil Flanagan

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